根據研究,過去半個世紀以來,男性精蟲的密度減少了百分之五十,女性子宮內膜症與不孕比例也逐年提升,有人說,這是生活步調緊湊、壓力大等文明社會下的「自然」現象,卻未曾警覺到生殖機能的降低可能是來自於人類對「自然的殘害」,濫用與製造一些化學合成物質、不自覺的使生態食物鏈變成一種「生死鍊」的結果;更可怕的是,這種「毒來毒往」的情況還會藉由遺傳、污染累積直接危害到下一代。「環境荷爾蒙」引發的危機,你不能不知道!

何謂環境荷爾蒙?
荷爾蒙(hormones)又稱激素,是一種傳遞訊息的物質,由特定腺體內分泌腺分泌之後,透過血液運輸,傳送到各個目標細胞而發揮作用,主要分泌器官包括腦下垂體、甲狀腺、腎上腺、胰臟及性腺;其分泌的荷爾蒙還可能影響另一個器官,例如腦下垂體分泌促進甲狀腺、腎上腺與性腺的分泌,性腺與男性睪丸、攝護腺、與女性乳房、子宮等發育及功能有關。

荷爾蒙的釋放會受到一種或多種因子的影響,有刺激或抑制的作用,其與內分泌腺組成的系統就稱為內分泌系統,牽動著身體每一個功能,並調控人體生殖、發育、成長與行為等;若某部分荷爾蒙的調節機制發生問題時,就會產生病變。

近年來,科學家就發現有些來自環境化學污染物質,可模擬天然激素的功能、矇騙身體,使身體產生反應過度或不足的情形,或在不適當的時候發生反應;有些是直接或間接刺激或減低內分泌系統的功能;還有干擾激素與目標細胞間的生化反應,抑制天然激素的功能。不論是由何種途徑與方式影響生物體,這些來自外界環境、會干擾原荷爾蒙作用的物質,稱為「環境型內分泌干擾素」,口語化稱之為「環境荷爾蒙」。

環境荷爾蒙的種類與影響
疑似具有荷爾蒙作用的物質種類繁多,被日本環境廳列管的有七十種,其中有四十餘種為農藥成分,其餘為工業化合物及環境污染物等,如戴奧辛、塑膠原料、染料、鉛、汞、鎘及清潔劑中的成分物質等,如果依照這些物質對荷爾蒙機能的作用分類,最多的是使雄性轉化為雌性作用者,如DDT、塑膠原料二對酚甲烷等;也有妨礙女性激素機能的物質,如戴奧辛及部分農藥。值得注意的是,許多環境荷爾蒙物質都具有脂溶性與不易分解的特性,在環境中分佈並累積、遺傳。

野生動物出現雌雄同體性
美國佛州中部Apopka湖泊在1980年曾受農藥污染,事隔多年專家卻發現湖中的鱷魚有一半以上生殖器官發育不良,無法從外觀判別性別;五大湖區的海鷗也被懷疑受到DDT及多氯聯苯類物質污染,而出現雄性化及甲狀腺腫瘤;近年科學家也在兩隻小北極熊身上發現雌雄同體的現象,他們初步懷疑元兇是船隻油漆的添加劑;英國河川中的鯉魚有雌雄同體性,日本在多摩川中也發現,一些鯉魚的精巢都明顯縮小、可能不孕……等。

這些野生動物受環境荷爾蒙影響的研究,令專家十分擔憂,因為不論是直接暴露在污染環境中或經由生態食物鍊,人類可能因此走上性別錯亂、產生腫瘤病變,甚至滅絕一途。1996年,Theo Colborn出版「Our Stolen Future」(台灣已於去年一月出書「失竊未來」中譯本),就是以淺顯的文字介紹有關環境荷爾蒙的種種,讓一般大眾也能關心這個環境議題。

生態生死鍊 禍害下一代
目前有關人類受到環境荷爾蒙干擾影響的研究仍有限,不過在日本就曾發現都會區的婦女母乳中含有戴奧辛,戴奧辛是人類製造出最強的毒性物質之一,包括致癌、畸形胎、神經系統、免疫系統、肝臟、皮膚、生殖系統等,不但會累積在中毒者身上,甚至下一代都會遭殃;這也是為什麼日前比利時發現乳製品含有戴奧辛污染時,曾引起歐美地區民眾恐慌的原因。

1998年帝京大學也發表一份調查報告指出,日本二十歲至二十九歲的男性,精蟲運動率達到百分之五十以上(世界衛生組織標準)的只有百分之四,懷疑與大量使用塑膠用品的污染有關;美國方面也懷疑,在五大湖區常吃受多氯聯苯類污染之湖魚的女性,生下的孩子有智商下降情況。

國內最有名的則是多年前米糠油多氯聯苯中毒事件,與台南縣二仁溪沿岸以酸洗方式回收廢金屬、露天燃燒產生戴奧辛事件,經追縱調查,前者已發現下一代男孩陰莖較短小、身高較矮及智商較低情況,後者則有婦女產下無腦兒與流產比率偏高的情形。

雖然上述研究尚無法完全確認與環境污染的必然相關性,可是環境荷爾蒙對生態的威脅,繼環境與動物之後,正一步一步的向人類逼近啊!

    全站熱搜

    ps04551 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()