經前症候群(Premenstrual Syndrome,PMS)是發生於生育年齡婦女的一種週期性疾病,在月經來潮的前幾天(通常是七到十天左右),生理上和心理上都會出現一些不舒服的症狀,包括:情緒障礙,身體不舒服,以及行為上的困擾等等。根據統計,大約有百分之七十五的女性,在月經之前或多或少都會出現一些經前症候群的症狀。但是其中大約只有15%會因為嚴重的症狀而到影響到其生活起居、人際關係或是工作上的表現,這一種較為嚴重的情形,就稱為「經前焦躁症」(Premenstrual Dysphoric Disorder)。

妳有經前症候群?
經前症候群的症狀大多是主觀的自述症狀,根據統計,過去文獻上所提到有關經前症候群的症狀就超過150種,其中最常見的症狀包括:腹脹、焦慮、乳房脹痛、頭痛、注意力不集中、畏光、好哭、身體不適、憂鬱、疲勞乏力、口渴、食慾改變、煩躁、四肢水腫等等。通常這些症狀必須要有以下的特點,才會被認為是經前症候群的症狀,包括:

1.月經前一星期所出現的症狀,必須比月經以後同一種症狀的嚴重程度超過30%以上,甚至超過50%。
2. 必須在連續二個以上的月經週期出現同樣的症狀。
如何診斷經前症候群呢?首先您必須幫助自己做一個日記,記下每個月月經的時間,並且做一個評估表紀錄每天情緒的變化、生理上的症狀、飲食習慣的改變、以及任何讓您感到壓力的事情和您本身的反應;同時也要紀錄這些變化的強度,例如:將強度分為強、中、弱、無四級或是分為0、1、2、3、4、5幾個等級做一比較。最少應該紀錄三個月,這些資料將可以幫助醫師做出正確的診斷。如果症狀只發生在月經之前而且持續一個禮拜以上,月經週期的前半段完全沒有症狀,這種情況就極有可能是經前症候群;有時候平時也會有一點不舒服的症狀,但是在月經來之前症狀會更為明顯。但是不管怎麼樣,當月經來潮以後,這些症狀都會減輕或是完全消失。

診斷的依據:
1. 含蓋生理、心理、認知和行為四個層面的症狀,如果只有單一層面的症狀,就應考慮到其他診斷。
2. 週期性發作而且和月經有關。通常症狀在月經之前的7~10天開始出現,月經來了以後症狀就消失。
3. 症狀的嚴重程度足以干擾到正常的作息以及人際社會關係。

有許多理論想要解釋經前症候群的基本病因,這些理論包括:女性荷爾蒙失調、腎上腺荷爾蒙失調、體內代謝異常、維生素B6缺乏以及腦下垂體荷爾蒙異常……等等,然而並無法找到任何強而有力的證據來支持其中任何一種理論。正因如此,目前我們也無法寄望用一種簡單的治療手段就可以治療經前症候群;由另一個觀點來看,經前症候群極可能不是一個疾病,而是許多不同症狀的集合,所以必須依照個人的狀況來用藥以改善症狀。

經前症候群的治療
藥物治療:以改變排卵狀況及針對症狀治療為主。
1. 抑制排卵的藥物:包括一般常用的避孕藥、黃體素或是其他能夠抑制排卵的藥物。
2. 抗憂鬱藥物或是抗焦慮藥物:包括Fluoxetine、Paroxetine、Nortriptyline、Alprazolam、MAOi類藥物及其他。
3. 止痛藥:可以減輕頭痛或是背痛的症狀。
4. 退奶藥物:如bromocriptin,可以解除奶脹的症狀。
5. 利尿劑:改善水腫的症狀。

手術:
切除兩側的卵巢,症狀十分嚴重,而且其他方法都沒有效果時才考慮使用。

中藥草
常用到的中藥草包括當歸、金絲桃、人蔘、黃荊、茯苓、薏仁、芹菜、洋芫荽、蒲公英、大豆或是山藥等等。常用的中藥處方包括:苓桂朮甘湯、當歸四逆湯、八珍湯、小柴胡湯等等。

針灸與指壓:
透過針灸或指壓穴道可改善經期的不適。

心理治療
對於病情的瞭解,有助於提昇適應能力。減輕壓力的團體治療或是生理迴饋的治療方式也有助於症狀的改變。

營養補充劑
適當的補充營養食品,也可改善經期的不適。例如維生素E可以改善貪食及情緒不穩的症狀;維生素B6也可抒緩經前症候群的症狀;而最近有一篇醫學報導發現有經前症候群的婦女每天補充1,200mg的鈣質,可讓症狀減輕。

飲食
不好的飲食習慣會加重經前症候群的症狀,因此飲食的調整有助於症狀的改善。
1. 限制鹽和咖啡因的攝取:鹽分會增加水分在體內的儲存,咖啡因會引發焦慮不安或是憂鬱的症狀。所以有水腫的症狀時,應限制鹽份的攝取;情緒不穩時應避免喝太多的咖啡。
2. 避免刺激性的飲食、菸酒。
3. 飲食調整:目前有些針對『經前症候群』所設計的食譜,包括:60%的碳水化合物、20%的蛋白質和脂肪。若是食慾明顯增加,應少量多餐,以防體重增加。
4. 適量的運動可以提高體內腦內啡(endophine)的濃度,有助於症狀的改善。

目前並無明確可以預防經前症候群的方法,所以尋求醫師的幫助,及早診斷及早預防,是避免病情進一步惡化或是造成更大影響的最好方法﹔家人如果能夠認知經前症候群,才能給予最大的支持,協助度過這一段時間。除此之外,改變生活習慣、調整飲食、維持運動的習慣、適量補充維生素,有助於症狀的改善。

經期該不該吃甜食?
如果妳認為經期時吃甜食不但不會發胖,而且有助於改善經痛的問題,那就錯了!醫學專家表示,經期刻意吃甜食不但無法改善經期的不舒適感,反而可能因血糖不穩定,造成體內荷爾蒙失衡,影響情緒及加重不舒適感。若擔心經期血糖過低,建議改攝取高纖維、低糖的全麥類食品,儘量避免食用精緻的糖類食品。
(文/周輝政,現任臺安醫院婦產科主治醫師)
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