2008年可說是線上行動平台(online action platform)進入主流的一年,社會企業和投資人可以透過網站進行互動,加速社會企業的發展。過去一年裡崛起的Kiva, my.BarackObama.com, , Change.orgTwitter都是具有發展潛力的例子。這些線上行動平台讓社會企業有了宣導理念的管道,投資人也能直接參與各項活動,史無前例的募款方式更縮短了達成募款目標的時間。

在新的一年裡,有些第一代線上行動平台很有可能會就此消失。一方面是因為全球經濟危機,在這樣的大環境下,贏家和輸家之間的差別將更為明顯。不過最主要的原因是—成功的平台會吸收其他類似的網站。在激烈的競爭之下,只有推出創新有趣的募款、義工、投票活動,突顯線上行動平台特色的網站,才有機會脫穎而出。下列幾個現象將在2009年主導線上行動平台的發展。

微型化
今年所有的東西都會走向微型化,其中Twitter可說是這波潮流的先驅。Twitter讓使用者隨時可以寫下140字以內的簡訊,和親朋好友分享自己的生活。即使是最近去了哪家店,看了什麼書之類的小事,也能大幅拉近人與人之間的距離。Kiva則以小額貸款的概念異軍突起,成功打進線上行動平台的市場。可惜有不少團體只是一味地模仿Kiva的形式,沒能抓到Kiva組織統整的精髓,最後仍無法成功。想知道微型化在線上行動平台的走勢和應用的話,可以參考Beth's Blog上的相關討論。

集中化
新一代的線上行動平台將盡可能地凝聚四散各地的資源,讓這些資源能發揮更大的效果,而Entrepreneur Commons 的努力讓我們看到了一線希望。來自世界各地的社會企業家可以透過Entrepreneur Commons進行交流,互相提供資金協助和技術指導,進而發展出全新的創業資本運作方式,中止閉門造車的時代。而Social Actions已經開始著手設計各種網路工具,進一步整合現有的網路資源。

創業基金
當今社會企業家所面對的主要挑戰之一就是籌措創業基金。雖然Echoing Green 等組織為表現傑出的團體提供種子基金,不過其中的競爭也很激烈。對新興的社會創投企業來說,現階段應該把重心放在成長資本(expansion capital)上,穩定該公司的經營規模。Ideablob就對發展初期的企業提供了創新的協助,他們每個月透過競賽活動,發放一萬美金給優勝團體。這些團體不但可以獲得財務上的補助,也能藉此接觸其他專業人士,得到實質的建議及協助。


評比系統
有了評比系統後,使用者可以透過線上行動平台,對非營利組織進行評分,檢視該組織實際運作的情形,或是回報各種「漂綠」的活動 (例:Starbucks Challenge),讓其他人不至於受騙。Great Nonprofits 正在嘗試建立這樣的機制。

手機行動
如果想在沒有網路可用的情況下參與各項行動,手機將扮演很重要的角色,手機志工團體The Extraordinaries正扮演這樣的要角。我們樂見新平台的誕生,讓發展計劃的受惠者也能透過手機行動參與各種活動,在不受網際網路限制的情況下直接受益。

2009年的預測
  • 未來一年將有成千上萬的平台加入這場激戰,不過只有極少數的平台能提出真正創新的想法。
  • 如何將線上資源和離線資源整合起來,會是十分值得挑戰的課題。
  • 無法提供特殊服務的網站將關門大吉,在淘汰的過程中,線上行動平台未來的走向也會逐漸浮現出來。
  • 當線上行動平台成為非營利組織和其他團體的標準工具時,使用者人數也會直線上升。
  • 「新Kiva」將浮出檯面,為特定行動提供全新的觀點,激發大家的創意

資料來源:若水

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