美國西北大學全球管理中心負責人
Nathaniel Whittemore預測,2009年社會企業最重要的發展趨勢,就是社會企業精神與社會福利即將融為一體,原因是經過八年的漫長等待,社會企業多了一位合作夥伴──白宮新主人歐巴馬。
 
2007年投入競選活動開始,歐巴馬便在巡迴全美的每場演說中,以極富感染力的出色口才分享他對美國未來遠景的展望,當時很多人質疑歐巴馬只是眾多滔滔雄辯、空談理想的政客之一,但來自芝加哥的Nathaniel與多數當地居民則不這麼想,因為曾連任兩屆伊利諾州參議員的歐巴馬,長期以來都十分關注社會公平的議題,並不是為選舉而隨便開空頭支票。至於剛卸任的小布希總統,在任期間只讓少數人擁有決策權,漠視廣大基層民眾的聲音,執政作風顯現出權力的傲慢,令人們體認到,即使出發點是為了改善世界,也絕不要讓任何個人或團體壟斷所有權力,從而缺乏與其他組織的互動與討論。
 

集結各方力量才能改變世界

Nathaniel進一步闡釋,社會企業精神的核心價值,在於透過民主化的力量推動社會改造,世界是不可能單靠政府一己之力就能變好的,人民也要投入社會改革,以解決層出不窮的教育、健康、貧窮問題,而在社會企業與政府之間必須要有連繫管道,因為,人類眼前面臨的艱鉅挑戰,得聯合各界力量來解決,光靠社會企業、慈善團體、志工組織,即使有責任的公益事業體,都無法單獨解決問題,而政府扮演的角色就是儘可能地去教導、學習、引領或支援所有社會企業團體。

 
雖然各領域社會企業所發揮的力量,已經漸漸起了激勵人心的作用,但有時候,社會企業仍然需要政府作為合作夥伴,讓業務推動更加順利。Nathaniel舉例比喻,KIPPKnowledge is Power Program,美國一種線上免費學習網路,專為低資源社區的大學預備生所設計)的出現改變了美國上千名學生的命運,但在正規學制裏,仍有超過百萬個學生面臨難解的教育問題;此外,在各公司不斷推出新型的產品與服務的同時,只要經營者仍濫用便宜且浪費的物資去製造利潤,氣候變遷的問題就會如影隨形的繼續困擾著人們,為了改善以上種種現象,社會企業都需要政府這名有力的夥伴,進行緊密的合作。
 

歐巴馬成為美國社會企業新希望

歐巴馬競選團隊做出的允諾之所以打動民心,在於他們視自己為全美國民眾的夥伴,要一起攜手努力讓國家、世界變得更美好,雖然這番言論聽起來不算有新意,但歐巴馬團隊並不認為內部成員高人一等、光憑他們就能決定全體民眾的命運,反而願意放下精英份子的光環,認真面對社會上的問題。因此,Nathaniel對歐巴馬寄予厚望,他在文中並許下新年願望,希望無論在精神或實質回響上,新的一年美國社會企業從基層的社區會議、洲議會、企業辦公室,一路到最高權力的華府辦公廳,都能開花結果。
 

「對於社會企業家們,以及所有致力讓世界變得更好的人們來說,『新年快樂』與『馬上行動』無疑是新年最大願望。」Nathaniel這番話,正道盡了無數美國社會企業的心聲。

資料來源:若水

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